L’externalité est une notion d’économie très simple. On parlera d’externalité négative lorsqu’une usine, par exemple, pollue les villages avoisinants. De fait,  l’usine tout en produisant ses biens, dégage des fumées ou déverse des produits chimiques sans en demander l’autorisation aux habitants et sans en supporter le coût.

En revanche, prenons le cas d’un apiculteur qui a ses ruches non loin d’un verger. Ses abeilles pourront butiner les fleurs du verger voisin et l’apiculteur produira alors du miel de bonne qualité.  Mais, les abeilles de l’apiculteur vont aussi aider le propriétaire du verger puisqu’elles féconderont ses fleurs. L’apiculteur comme le propriétaire du verger profite sans compensation financière du bienfait de la présence de  son voisin. On parle alors d‘externalité positive.

Votre externalité quotidienne

Vous l’avez compris, les externalités apparaissent lorsque la production ou la consommation d’un bien ou service par un agent économique modifie le bien-être d’autres agents,  sans en faire payer ou sans rétribuer cet agent.

Comment appliquer cette notion à votre vie quotidienne?

Votre voisin est un musicien, d’un certain âge,  qui s’entraîne  deux heures par jour chez lui.

Quelle chance de pouvoir écouter de la grande musique, sans payer un centime!  Ce musicien, quel talent!  Vous êtes donc ravis de la présence de ce musicien. Nous sommes dans ce cas, en présence d’une externalité positive.

Toutefois la frontière entre externalité positive et négative étant mince, vous  êtes susceptibles de modifier votre appréciation d’une même situation X  et de passer ainsi de l’extase à la rage sans préavis.

Donc, le jour où votre humeur est incontrôlable, la musique de votre voisin sera perçue tout à fait autrement. A la première note jouée, vous  appellerez  la police en leur expliquant que votre voisin,  ce moins-que-rien,   fait encore des gammes à son âge et  dérange tout le monde en plein milieu de l’après-midi.

Sa musique qui désormais ressemble à du bruit, bref cette cacophonie,  sera dès lors considérée comme une externalité négative.

M.  No.

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